W hen you walk into a store, you are confronted with thousands of goods that

tải về 1.28 Mb.
Chế độ xem pdf
Chuyển đổi dữ liệu08.12.2023
Kích1.28 Mb.
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   33
Principles of Economics, 7th ed - Mankiw, N. Gregory文档提取20231108134744

hen you walk into a store, you are confronted with thousands of goods that 
you might buy. Because your financial resources are limited, however, you 
cannot buy everything that you want. You therefore consider the prices of 
the various goods offered for sale and buy a bundle of goods that, given your 
resources, best suits your needs and desires.
In this chapter, we develop a theory that describes how consumers make deci-
sions about what to buy. Thus far in this book, we have summarized consumers’ 
decisions with the demand curve. As we have seen, the demand curve for a good 
reflects consumers’ willingness to pay for it. When the price of a good rises, 
consumers are willing to pay for fewer units, so the quantity demanded 
falls. We now look more deeply at the decisions that lie behind the demand 
curve. The theory of consumer choice presented in this chapter provides a 
more complete understanding of demand, just as the theory of the competi-
tive firm in Chapter 14 provides a more complete understanding of supply.
The Theory of
Consumer Choice
65875_ch21_ptg01_433-460.indd 435
15/10/13 11:53 AM
Copyright 201
 Cengage Learning. All Rights Reserved. May not be copied, scanned, or duplicated, in whole or in part. Due to electronic rights, some third party content may be suppressed from the eBook and/or eChapter(s).
Editorial review has deemed that any suppressed content does not materially affect the overall learning experience. Cengage Learning reserves the right to remove additional content at any time if subsequent rights restrictions require it.

tOpICS FOr FUrther StUDY
One of the Ten Principles of Economics discussed in Chapter 1 is that people face 
trade-offs. The theory of consumer choice examines the trade-offs that people face 
in their role as consumers. When a consumer buys more of one good, she can 
afford less of other goods. When she spends more time enjoying leisure and less 
time working, she has lower income and can afford less consumption. When she 
spends more of her income in the present and saves less of it, she must accept a 
lower level of consumption in the future. The theory of consumer choice exam-
ines how consumers facing these trade-offs make decisions and how they respond 
to changes in their environment.
After developing the basic theory of consumer choice, we apply it to three 
questions about household decisions. In particular, we ask:
• Do all demand curves slope downward?
• How do wages affect labor supply?
• How do interest rates affect household saving?
At first, these questions might seem unrelated. But as we will see, we can use the 
theory of consumer choice to address each of them.
the Budget Constraint: What the Consumer Can afford
Most people would like to increase the quantity or quality of the goods they con-
sume—to take longer vacations, drive fancier cars, or eat at better restaurants. 
People consume less than they desire because their spending is constrained, or 
limited, by their income. We begin our study of consumer choice by examining 
this link between income and spending.
To keep things simple, we examine the decision facing a consumer who buys 
only two goods: pizza and Pepsi. Of course, real people buy thousands of dif-
ferent kinds of goods. Assuming there are only two goods greatly simplifies the 
problem without altering the basic insights about consumer choice.
We first consider how the consumer’s income constrains the amount she 
spends on pizza and Pepsi. Suppose the consumer has an income of $1,000 per 
month and she spends her entire income on pizza and Pepsi. The price of a pizza 
is $10, and the price of a liter of Pepsi is $2.
The table in Figure 1 shows some of the many combinations of pizza and Pepsi 
that the consumer can buy. The first row in the table shows that if the consumer 
spends all her income on pizza, she can eat 100 pizzas during the month, but she 
would not be able to buy any Pepsi at all. The second row shows another possible 
consumption bundle: 90 pizzas and 50 liters of Pepsi. And so on. Each consump-
tion bundle in the table costs exactly $1,000.
The graph in Figure 1 illustrates the consumption bundles that the consumer 
can choose. The vertical axis measures the number of liters of Pepsi, and the 
horizontal axis measures the number of pizzas. Three points are marked on this 
figure. At point A, the consumer buys no Pepsi and consumes 100 pizzas. At point 
B, the consumer buys no pizza and consumes 500 liters of Pepsi. At point C, the 
consumer buys 50 pizzas and 250 liters of Pepsi. Point C, which is exactly at the 
middle of the line from A to B, is the point at which the consumer spends an equal 
amount ($500) on pizza and Pepsi. These are only three of the many combinations 
of pizza and Pepsi that the consumer can choose. All the points on the line from A 
to B are possible. This line, called the budget constraint, shows the consumption 

tải về 1.28 Mb.

Chia sẻ với bạn bè của bạn:
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   33

Cơ sở dữ liệu được bảo vệ bởi bản quyền ©de.originaldll.com 2024
được sử dụng cho việc quản lý

    Quê hương